Il est presque impossible de ne pas compter sur les réseaux sociaux d’une manière ou d’une autre, que ce soit pour des raisons personnelles ou professionnelles. Des sites tels que LinkedIn continuent de brouiller la ligne, augmentant la quantité de fonctions sociales au fil du temps avec des fonctionnalités et des services ressemblant à des sites moins formels, tels que Facebook. Quelqu’un peut-il imaginer ne pas compter sur Twitter pour rattraper son retard sur l’actualité des coronavirus dans le monde? Le compromis est vos données et comment ils en tirent profit.

Qu’on le veuille ou non – et il est tout à fait possible que ce soit une grande tranche de «non» – ces services sont là pour rester, et nous pouvons être «contraints» de continuer à les utiliser. Certains des problèmes de confidentialité qui poussent les gens à dire: «Cessez de les utiliser» sont bien fondés. Cependant, la réalité n’est pas aussi simple.

Par exemple, dans de nombreuses régions éloignées, Facebook ou Twitter peuvent être le seul accès gratuit à Internet dont disposent les utilisateurs. Et avec des poches de restriction sur la presse gratuite, les médias sociaux représentent souvent le seul débouché pour la «vérité» pour certains utilisateurs. Dans certains domaines, les gens peuvent recevoir un accès Facebook illimité lorsqu’ils rechargent leur mobile. S’ils travaillent, ils utiliseront presque toujours Facebook Messenger ou un autre outil de chat sur les réseaux sociaux pour rester en contact plutôt que d’épuiser leur allocation SMS.

Beaucoup d’entre nous peuvent se permettre de quitter ces services; mais tout comme beaucoup d’entre nous ne peuvent tout simplement pas le considérer alors qu’il n’y a rien d’autre pour le remplacer.

L’exploration de données (argent) n’a jamais été aussi rentable.

Mais comment est-ce arrivé? Au début de Facebook, il était difficile d’imaginer que la plate-forme était utilisée pour diffuser la désinformation, aider au génocide ou vendre les données des utilisateurs à des tiers. Nous guidons les utilisateurs à travers le modèle commercial des médias sociaux et montrons comment l’inévitable se produit: lorsqu’un produit est gratuit, la marchandise est vous et vos données.

Mise en place d’une boutique de médias sociaux

Souvent, le soutien au capital-risque est la façon dont un réseau social prend vie. C’est là que les sociétés de capital-risque investissent beaucoup d’argent pour des services / technologies prometteurs dans l’espoir qu’elles gagneront beaucoup d’argent et obtiendront un retour sur investissement sous forme de participations. Lorsque l’entreprise est rachetée ou devient publique, il s’agit de sacs d’argent massifs pour tout le monde. (Eh bien, c’est le rêve. La réalité est généralement un peu plus compliquée).

Il n’est pas tout à fait courant que ces paris à haut risque soient payants, et ce qui arrive souvent, c’est que l’entreprise n’éclate jamais tout à fait. Ils sous-performent, ou le personnel clé quitte, et ils se développent un peu trop rapidement avec l’effet d’entraînement que le PDG a soudainement ce service massif avec des millions d’utilisateurs et aucun moyen sensé de transformer cette base d’utilisateurs en profit (et aucun moyen de conserver ordre sur un service plein de chaos).

À ce moment-là, soit ils s’embrouillent, soit ils cherchent à profiter d’autres façons. Cette «autre manière» se fait presque toujours via les données des utilisateurs. Je veux dire, tout est là, alors pourquoi pas? Voici quelques-unes des méthodes que les réseaux sociaux déploient pour transformer les clochards des sièges en énormes tas d’argent.

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Publicité sur les réseaux sociaux

C’est le plus évident et le principal moteur des revenus en ligne pendant de nombreuses années. Les plates-formes de médias sociaux ont tendance à bénéficier d’une manière que d’autres éditeurs plus traditionnels ne peuvent pas, et les flux de revenus semblent être assez sains en termes de génération de revenus d’utilisateurs.

La publicité est un moyen simple pour les réseaux de médias sociaux non seulement de gagner de l’argent à partir des données qu’ils ont collectées, mais aussi de créer des chaînes où des parties externes peuvent également puiser dans le même pool.

À leur base, les plateformes peuvent offrir un espace publicitaire aux annonceurs. Contrairement à la publication traditionnelle, les publicités sur les réseaux sociaux peuvent être adaptées aux données personnalisées que le réseau social vous voit rechercher, parler ou aimer quotidiennement. Si vous pensiez que frapper «comme» (ou son équivalent) sur un portail était simplement un bon coup de pouce dans la direction générale de quelqu’un qui fournit du contenu, détrompez-vous. Il est fort probable que ces données alimentent le grand pot de « Ce sont les publicités que nous devrions montrer à cette personne. »

Non seulement tout ce que vous insufflez dans le réseau social (et votre navigateur) est à gagner, mais tout ce que vos collègues et associés font également, vous attachant dans un petit arc bien ordonné de profilage des médias sociaux. Tout cela peut ensuite être exploité pour faire des associations et des estimations, qui seront également répercutées sur les blocs d’annonces et, finalement, les bénéfices.

Les estimations sont basées sur les intérêts de vous, votre famille, vos amis et les amis de vos amis, ainsi que d’autres indices spécifiques à la démographie, tels que le titre de votre emploi, des photos de votre maison, des expériences de voyage, des voitures et de l’état matrimonial. Il est probable que tous ces points de données aident le réseau social à estimer soigneusement vos revenus, une autre façon de déterminer les publicités spécifiques à envoyer.

Après tout, s’ils vous envoient les mauvaises annonces, ils perdent. Si vous ne cliquez pas sur une page de promotion et ne la faites pas apparaître, les annonceurs ne gagnent pas vraiment. Tout cet investissement publicitaire va essentiellement être gaspillé à moins que vous ne soyez obligé de l’utiliser d’une manière ou d’une autre.

Même la vente de vos données à des annonceurs ou à d’autres sociétés de marketing pourrait être envisagée. Selon les conditions de service, il est tout à fait possible que les plateformes sociales que vous utilisez puissent anonymiser leurs trésors et les vendre à des tiers. Même dans les cas où les données ne sont pas vendues, le simple fait de les avoir là-bas est toujours un peu risqué.

Il y a eu de nombreuses instances non liées, non liées aux réseaux sociaux, où il s’est avéré que des données prétendument anonymes ne l’étaient pas. Il y a toujours des gens qui peuvent venir après et tout assembler, et ils n’ont pas besoin d’être Sherlock Holmes pour le faire. Tout cela avant de considérer que les sites / plateformes de médias sociaux avec des composants sociaux ne sont pas à l’abri des dangers du vol, des fuites et du grattage des données.

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Comme tout coup d’œil rapide sur une source d’informations sur la sécurité vous le dira, il y a énormément d’annonceurs voyous pour compenser ceux qui sont parfaitement légitimes. Que ce soit en achetant ou en tombant sur des données divulguées en ligne, les escrocs sont heureux de prendre les données des médias sociaux et de les lier dans des arnaques par e-mail / téléphone et de fausses promotions supplémentaires. À ce stade, même les données générées par des moyens théoriquement légitimes sont (mal) utilisées d’une manière ou d’une autre par des individus sans scrupules, ce qui ne fait que nuire davantage à l’industrie de la publicité.

Applications et publicités

Passer du bureau au mobile est une décision intelligente pour les réseaux sociaux, et s’ils sont en mesure de vous faire installer une application, tant mieux (pour eux). Selon la plate-forme mobile, ils peuvent être en mesure de glaner des informations supplémentaires sur les sites, les applications, les services et les fonctionnalités préférées, qui ne seraient pas nécessairement disponibles si vous utilisiez simplement un navigateur Web mobile.

Si vous naviguez pendant un certain temps sur un appareil mobile, vous serez certainement familiarisé avec les fenêtres contextuelles et les notifications push sans fin vous indiquant à quel point la version d’application du site X ou Y sera plus cool et géniale. Vous pouvez également avoir ressenti la sensation persistante que les sites Web semblent se dégrader au fil du temps sur les navigateurs mobiles.

Du coup, l’interface utilisateur est un peu pire. Le texte est minuscule. D’une manière ou d’une autre, vous ne pouvez plus trouver les options de menu précédemment affichées. Certains types de contenu ne s’affichent plus correctement ou facilement, même lorsque c’est quelque chose d’aussi basique qu’un jpeg. Le message « Voulez-vous afficher cela dans l’application? » popup inverser les positions des boutons « Oui » et « Non » de la dernière fois que vous l’avez vu? Essayent-ils de vous inciter à cliquer sur la mauvaise chose? C’est difficile à retenir, n’est-ce pas?

Un cynique dirait que tout cela est normal pour le cours, mais c’est quelque chose que vous avez presque certainement expérimenté en essayant de faire quoi que ce soit dans le domaine social sur un mobile sans application.

Une fois que vous êtes enfermé dans ladite application, un nouveau monde courageux apparaît en termes de collecte de données intimement détaillées et d’une vaste sélection d’annonces parmi lesquelles choisir. Certains d’entre eux peuvent conduire à des liens d’affiliation sponsorisés, ouvrir davantage le réseau de collecte de données ou conduire à des téléchargements tiers supplémentaires. Certains d’entre eux peuvent être sur les plateformes officielles, tandis que d’autres peuvent être hébergés sur des sites Web tiers non officiels avec tous les risques implicites qu’une telle chose comporte.

Même la configuration du fonctionnement des applications sur le site Web proprement dit peut générer des revenus. Facebook a pris un peu de chaleur en 2008 pour ses frais de développeur de 375 USD. Le simple fait qu’une masse de développeurs crée des applications pour la plate-forme, qu’elles soient vérifiées ou non, génère des données qu’une plateforme de réseau social peut utiliser, puis les rattache à leurs utilisateurs.

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Ce sont toutes vos données qui tournent dans un sèche-linge analytique.

Paiement pour l’accès / fonctionnalités

L’accès aux sites Web derrière les murs payants n’est pas particulièrement populaire auprès du grand public. Par conséquent, la plupart des sites avec un composant de réseau social ne facturent généralement que des services supplémentaires, et ces services peuvent même ne pas être directement liés au bit de réseau social.

LinkedIn en est un excellent exemple: la partie de réseautage social est là pour tout le monde, car elle rend tous ces messages de style de vie de guerriers de la route hilarants incroyablement collants, et les réponses humoristiques sont souvent la façon dont les gens atterrissent d’abord sur un profil approprié. Cependant, ce que vous payez est une augmentation des fonctionnalités de base sans rapport avec le « Est-ce encore réel? » postes de comédie ailleurs.

Dans le domaine des réseaux sociaux, une approche fermée sans paiement était requise pour certaines plateformes. Orkut, par exemple, nécessitait une connexion pour accéder à n’importe quel contenu. Une partie de la pensée était qu’une communauté fermée pouvait garder les mauvaises choses à l’écart. En réalité, lorsque les vers de vol de données ont commencé à se propager, cela signifiait simplement que les attaques étaient contenues dans les murs et frappaient les communautés fermées de toutes leurs forces.

L’effet d’entraînement de cela a été que la capacité des chercheurs en sécurité à analyser et à combattre ces menaces a été retardée car bon nombre de ces services étaient soit de niche, soit spécifiques à certaines régions uniquement. En conséquence, la découverte de ces attaques était souvent à la merci d’être simplement informée par des personnes aléatoires que «X se passait à Y».

De nos jours, l’accès est beaucoup plus granulaire, et il appartient aux utilisateurs d’afficher ce qu’ils veulent, avec du contenu supplémentaire nécessitant que vous soyez connecté pour voir.

Compter le coût

Parmi les trois approches énumérées ci-dessus, le paiement / gating est l’une des techniques les moins populaires pour encourager une source de revenus. La publicité traditionnelle n’est pas aussi sophistiquée que l’intégration d’une application / d’un site / d’un service, mais c’est quelque chose à peu près n’importe qui peut utiliser, ce qui est pratique pour les développeurs sans le savoir-faire mobile ou les fonds disponibles pour y arriver.

Malgré tout, rien ne se compare à la flexibilité offerte par les applications mobiles, la publicité intégrée et le potentiel d’installations tierces supplémentaires. Avec l’augmentation supplémentaire des installations persistantes via la puissance d’attraction des influenceurs des médias sociaux, il n’a peut-être jamais été plus difficile de résister à un clic sur installer pour les données démographiques clés.

La question la plus importante se révèle donc être l’une des plus courantes: qu’obtenez-vous en échange du chargement d’une application sur votre téléphone?

Cela a toujours été vrai pour les applications en général, et cela continuera d’être un facteur clé dans l’exploration de données mobiles sur les réseaux sociaux dans un avenir prévisible. « Vous êtes le produit » pourrait être un peu long à ce stade, mais en ce qui concerne les médias sociaux, c’est tout à fait exact. Comment les milliards de personnes dans le monde qui créent l’intégralité du contenu publié pourraient-elles être autre chose?